Survival Guide for Work-At-Home Entrepeneurs

30. August 2018

Distraction, distractions and more distractions. The constant work-at-home enemy. Mompreneurship might include a good dose of working-at-home, and we must be extremely focused on what we are doing in order to be able to fight against these unwanted distractions. Especially in the creative industries. As you might already have heard, once you are thrown out of what you are currently trying to do, it can take us, creatives, up to 20 minutes if not, even more, to get back into the mood. Back into rocking the project we were working on. Unfortunately, this is too much time and many of us working mothers cannot afford such a luxury, so here are some of the measures I like to implement (or try my best to do) while working at home.

First of all, I define two things; my working space and my working hours. Even though the fact of working “from everywhere” might sound very romantic, it is extremely hard to stay concentrated on your couch or your terrace. It is always better to have your working table, where everything surrounding you shouts out „WORK!“. Make sure you have all your working essentials close to your working space, this will give you fewer options of distracting yourself. Fixing your working hours or at least marking the end of your day is also important. Naturally, for those of us who are also mothers, we have additional responsibilities. Kids, activities, shopping and many other things that we should take care of, this is why it is important to have a fixed “end of the day”. Your day doesn’t end up after work probably, there is a bunch of other things that need to be done before starting your day tomorrow … or getting back to it when the kids fell asleep.

Set up schedules, daily or weekly goals and most importantly, stick with them. Little does it help wasting time planning these goals and not using them. Be smart and respect your own working goals, it is one of the ways to stay productive throughout the day and even the week. You have to commit to being consistent. Successful business owners work on their business daily and stick to their goals and pre-planned schedules without skipping any points. Even “the hard stuff”. Also, listing tasks or making bullet points with the most important things. This allows me to keep control of what I am doing. And, of course, crossing out every single task that has already been done (which feels great I have to admit!). Bullet points and lists also allow me to concentrate on one task at a time. This helps me stay organized throughout the whole week, too.

Social media can be tricky. If your job depends on it, even more. Trust me, I know what I am talking about. Social media is an infinite pool of content. Social media is there to entertain, to keep people updated and posted on anything happening at that moment. So, if your job depends on social media, or you have a very powerful channel that has to be uploaded constantly, try doing that only. Quit scrolling down the feed on Instagram or Facebook. Leave the unnecessary scrolling down situation for later on at night, once the work has been done and can be crossed out of the list.

Oh, and talking about social media, another thing that I like doing during the week is turning off my notifications on the phone. These are real vibes killers. They are distractive and annoying. Turn them off and avoid looking at them during working hours. They will definitely not help your “strict daily goals” schedule. Stay focused by avoiding any type of unnecessary social media distractions.

If you can, put your phone aside and only have a look at it every hour – no calls, no WhatsApp, no nothing! Stop distractions as much as possible.

Become an early bird would be my next tip. Being an early bird usually comes by the hand of something good. In concerts, you get a better deal, on our everyday life though you get some extra productive time in the morning and this is also very good. Our brain is more awake, more active. You will only gain some extra time by becoming an early bird. Try waking up at least on time to be ready before the kids wake up and the whole morning marathon begins. This will allow you to start your day more calmly, it will also allow you more time to do your easy morning routine and even enjoy the early morning light through your kitchen window.

I know though … it’s hard. I try to wake up at 6:30 every day and I would totally stay in bed every single morning, trust me. And sometimes I do. Because no one is perfect.

Psssssssst: Don’t snack! I used to run to the fridge at least 1000 times while working at home. This used to be my biggest distraction. You feel me, right? So, have some healthy breakfast and go out for a quick lunch break later on.


DEUTSCH

Wir – und gerade auch wir Mütter (und Väter) mit Kind – arbeiten immer mehr von zuhause aus. Dort aber sind Ablenkungen unser größter Feind. Aus meiner eigenen Erfahrung gilt das ganz besonders auch für Leute aus der Kreativbranche. Einmal abgelenkt … und schon sind mindestens 20 Minuten verloren. Denn solange dauert es, bis man wieder die richtige Stimmung gefasst hat. Können wir uns nicht leisten! Daher hier einige Tipps zum Umgang mit lästigen Ablenkungen:

Zum Starten sind für mich zwei Dinge sehr wichtig: Ich brauche einen klar definierten Arbeitsplatz, an dem ich alles finde, was ich für meine Arbeit benötige. Und das ist sicher einmal nicht das Sofa! Dann muss ich klar definiert haben, wann die Arbeit spätestens beendet ist. Denn ich habe ja noch ein Kind … und deshalb geht der Tag mit vielen anderen Dingen, die zu erledigen sind, noch weiter.

Dann sollte man seine Zeit gut planen. Wir brauchen eine klare Vorstellung, was wir in der gegebenen Zeit erreichen wollen (und müssen). Und das gilt dann auch! Es macht nämlich überhaupt keinen Sinn, tolle Arbeitspläne zu erstellen und großartig Ziele zu bestimmen …. wenn ich mich dann doch nicht daranhalte. Disziplin heisst das Zauberwort! Um mir zu helfen, mache ich mir kurze Listen mit meinen anstehenden Aufgaben … und nichts ist schöner, als dieser nach und nach mit dem Vermerk “erledigt” durchzustreichen.

Ganz gefährliche Ablenker sind die sozialen Netzwerke. Wie gern scrollt man nicht schnell mal weiter, schaut sich die letzten Neuigkeiten auf Instagram oder Facebook an. Hier gilt einfach eines: Tu es nicht! Wenn du arbeitest, lass die Social Media weg. Und wenn du mit ihnen arbeiten musst, dann konzentriere dich auf den Kanal, der für dich relevant ist. Punkt! Ja, und auch das: Stell an deinem Handy den Ton für hereinkommende Messages (Push-Funktion) ab. Die halten dich nur auf, lenken dich ab – sie können warten! Oder noch besser: Leg dein Handy einfach weg.

Oh ja, und ein nicht gern gehörter Tipp: Steh früh auf. Nutze die Ruhe des Morgens. Leg los, derweil du frisch bist. Du arbeitest schneller (vielleicht mit einem herrlich dampfenden Kaffee neben dir), und so gewinnst du Zeit. In jedem Falle aber: Stell den Wecker so, dass du in Ruhe aufstehen und dich fertigmachen kannst, bevor die Kinder aufwachen. Ich weiss: Der Geist ist willig, das Fleisch ist schwach. Trotzdem: Aufstehen um halb sieben ist mein Ziel … und manchmal klappt es dennoch nicht.

Ganz zuletzt, aber sehr wichtig: Mach sicher, dass du den Tag mit einem gesunden Frühstück startest und dass du dir am Mittag für einen Quick Lunch die erforderliche Zeit nimmst! Denn du weisst wie es ist, wenn der Magen knurrt. Du stehst auf, knabberst etwas. Du stehst wieder auf, holst dir etwas. Und so geht es weiter. Bringt nichts! Lenkt nur ab.

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