Sunday Thoughts: My (Non) #10YearChallenge

20. Januar 2019

We sat with the team this week and decided that we should also go with the flow. We would prepare a short #10YearChallenge post for Sunday. It was fun, right?

So, I woke up the next morning and quickly typed in #10YearChallenge into google and SURPRISE. The headline read “Facebook’s 10 Year Challenge is just a harmless MEME – Right?”

Wait, what. I thought to myself. I hadn’t thought of the cons of the whole trending movement. Instantly I clicked and quickly read until the end.

“Me 10 years ago: probably would have played along with the profile picture ageing meme going around on Facebook and Instagram. Me now: ponders how all this data could be mined to train facial recognition algorithms on age progression and age recognition” – @Kateo on Twitter

This was the initial tweet by Kate O’Neill that not only went viral but also got people freaking out a little. The harmless meme movement didn’t seem so cool anymore. Her initial intentions were done half joking, half not, but people took it seriously.

After that happened, O’Neill wrote the article I had come across while researching about this new movement. Even though she had no second intentions with this tweet, Kate was right. What if? What if it was only an easy way to train a new recognition algorithm on ageing? A “harmless” meme would be the easiest way to recollect information (without your consent of course).

Think. Would you EVER allow anyone to access your facial recognition data or fingerprints? Probably not. Well, this fun meme could have been a very subtle way of accessing this type of information, information that NO ONE would ever give to ANYBODY if asked to do so.

Social media, in general, has evolved in a way no one could ever imagine. We have become so used to sharing our information that nothing sounds odd anymore. But… would you have posted a picture of your food 10 years ago? Probably not. Your thought would have rather been, “Why would anybody share a picture of their food?”. Fast-forward to today, not only have you probably posted a good dozen or two of your food dishes pictures along these years, but also, your toddler, family meetings, the street where you live, the #10YearChallenge and many other private details that honestly, should not be out there.

„Human interactions are the majority of what makes the Internet of Things interesting. Our data is the fuel that makes businesses smarter and more profitable.“  – @Kateo for Wired

Now, remember – As well as the skin, the internet has memory and it lasts FOREVER. Post wisely.

Btw… did you know that you can decide to allow or not the “Automatic facial recognition” option on Facebook? You can find all the information on your Settings section.


Ja, beinahe hätten auch ich mitgemacht. Sah doch so richtig nach Spaß aus, oder? Einfach nur zwei Fotos posten. #10YearChallenge von Facebook heißt das “Spiel”. Ganz easy! Oder doch nicht? Ich stolperte über Kate O’Neills Artikel im Internet: “Facebook’s 10 Year Challenge is just a harmless MEME – Right?”. Huch, da viel es mir wie Schuppen von den Augen: Facebook und Instagram hatten wieder einmal zugeschlagen. Ganz harmlos … und vielleicht eben gar nicht harmlos.

Um was geht es? Wir werden eingeladen, Fotos zu posten – von vor 10 Jahren und von heute. Wir zeigen unser Gesicht, wie es sich über die 10 Jahre hinweg verändert hat. Und was macht Facebook (bzw. was KANN Facebook machen)? Die leben von ihren Algorithmen. Wie wäre es also mit Algorithmen zur Gesichtserkennung über die Zeit hinweg? Wir schicken unsere Fotos, und Facebook entwickelt Algorithmen, mit denen vorhergesagt werden kann, wie wir in 10 Jahren aussehen werden … oder wie wir vor 10 Jahren aussahen.

Natürlich! Facebook wäre dazu in der Lage. Und wer verspricht uns, dass sie es nicht tun? Denkt nach: NIE im Leben würdet ihr Daten zur Gesichtserkennung oder zum Erkennen eures Fingerabdrucks freigeben. Hier aber werdet ihr – ganz harmlos – eingeladen, genau das zu tun. Ein Schelm, wer dabei Böses denkt!

Social Media haben eine atemberaubende Entwicklung erlebt. Für uns heute ist es völlig normal geworden, dass wir so ziemlich alles über Social Media teilen. Hättest du vor 10 Jahren gedacht, du würdet Fotos deines Mittagessens ins Netz stellen? Wohl kaum. Und doch wirst du es seither getan haben, und nicht nur einmal. Und du wirst mitgeteilt haben, wohin du reist, wer zur Familienfeier kam, wo du wohnst. Eigentlich alles doch sehr private Dinge…

Kommt hinzu, dass das Netz – so wie eure Haut – ein Gedächtnis hat, das NICHTS, aber auch GAR NICHTS vergisst. Deshalb noch einmal und umso mehr: Sei vorsichtig beim Posten.

Pssssssst: Du kannst entscheiden, ob du die Option “Automatische Gesichtserkennung” auf Facebook zulassen willst. Alle erforderlichen Informationen findest du unter “Einstellungen”.

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